Um imposto de carbono para voar para Paris? Começa Showdown EUA-Europa sobre Emissões Aéreas


Se os legisladores europeus forem bem-sucedidos, no ano que vem, qualquer americano voando de Boston a Paris terá que pagar pelas emissões de carbono do avião sobre Massachusetts, Nova Escócia, Oceano Atlântico e França. Um caso perante o mais alto tribunal da União Europeia para decidir o assunto começa hoje. Está e

Se os legisladores europeus forem bem-sucedidos, no ano que vem, qualquer americano voando de Boston a Paris terá que pagar pelas emissões de carbono do avião sobre Massachusetts, Nova Escócia, Oceano Atlântico e França.

Um caso perante o mais alto tribunal da União Europeia para decidir o assunto começa hoje. Está em jogo esta questão: será que a política climática da Europa pode alcançar os escapamentos de aviões que voam de e para o continente, mesmo quando o avião está sobre outras partes do mundo?

A Europa acredita que, sob sua política de limite e comércio, o Sistema de Comércio de Emissões ou ETS, a resposta é sim. Para os operadores de companhias aéreas dos EUA e aqueles em muitos outros países, a resposta é não. American, United e Continental, juntamente com a Associação de Transporte Aéreo da América, entraram com uma ação legal no Reino Unido em 2009.

Argumentos no caso começam hoje perante o Tribunal Europeu de Justiça. Observadores esperam que os juízes determinem uma decisão no inverno.

As companhias aéreas não estão atualmente cobertas pelo esquema europeu. Mas a política diz que as companhias aéreas que decolam ou decolam na Europa se unirão ao ETS em 1º de janeiro de 2012.

Eles receberão 85% de seus certificados de emissões gratuitamente e comprarão o restante em leilões. As companhias aéreas se tornariam o segundo maior setor do sistema, depois das usinas elétricas.

As emissões de dióxido de carbono do setor serão limitadas a 97% de seus níveis médios de 2004-2006 em 2012 e 95% a partir de 2013. As companhias aéreas que não usam todas as permissões podem vender o excedente, enquanto as que são pequenas terão que comprar mais. Isso inclui as transportadoras americanas, como os queixosos, e até mesmo a Marinha dos EUA.

Plano de reclamações dos EUA viola lei internacional
No processo judicial, a ATA e as companhias aéreas dos EUA argumentarão que o sistema de comércio da Europa viola a lei internacional.

A Convenção sobre Aviação Civil Internacional ou "Convenção de Chicago" afirma que os países têm autoridade sobre as companhias aéreas em seu próprio espaço aéreo. Portanto, o ETS não pode regular vôos para e da Europa quando eles não estão na Europa, argumentam as companhias aéreas dos EUA.

Os demandantes americanos também contestarão se a Europa pode, sob a Convenção de Chicago, regular as companhias aéreas dos EUA enquanto sobrevoam o mar alto, ou se a Europa pode cobrar taxas às companhias aéreas de outros países.

"Nossa posição é que o EU ETS aplicado às companhias aéreas norte-americanas é contrário ao direito internacional e às más políticas", disse Nancy Young, vice-presidente de assuntos ambientais da ATA, em um e-mail. "Porque é contrário à lei, deve ser retirado".

Oficiais europeus discordaram com força.

"Esta já é uma legislação adotada e não estamos recuando", disse Isaac Valero-Ladron, porta-voz da Comissão Européia, órgão executivo da UE. "Sabíamos o que estávamos fazendo em 2008 quando adotamos isso e não estamos mudando nossa legislação."

"Não podemos impor um fardo apenas às companhias aéreas europeias e não incluir outras", disse ele. "Seria distorção da concorrência."

EUA poderia estar fora do gancho com medidas "equivalentes"
Autoridades européias dizem que há leniência no ETS. Se outro país puder mostrar "medidas equivalentes" na redução de CO2 de suas companhias aéreas, essas companhias aéreas não terão que pagar a taxa de carbono para uma etapa de sua viagem de ida e volta européia.

O assunto surgiu no mês passado, quando autoridades dos EUA e da Europa se reuniram em Oslo para discutir seu tratado bilateral de aviação. Lá, uma autoridade norte-americana não identificada disse à Reuters: "A exigência que fizemos é que o EU ETS não se aplicasse às companhias aéreas dos EUA. Nós não falamos sobre como isso poderia ser feito".

"As medidas equivalentes foram discutidas em Oslo", disse Valero-Ladron. "O espírito da idéia é deixar que os EUA apresentem suas próprias medidas com as quais se sintam confortáveis ​​e nós estudaremos e analisaremos se eles são equivalentes ou não. Eu entendo que os EUA não têm nenhuma intenção de apresentar qualquer equivalente." medidas, mas você deve perguntar-lhes. "

O Departamento de Estado, que esteve nas negociações de Oslo, não respondeu para comentários até o momento.

O jovem da ATA disse que as companhias aéreas dos EUA não tentarão mostrar medidas equivalentes. Ela disse que a União Européia não tem uma maneira objetiva de medir "equivalência" de qualquer maneira.

A China também se opõe ao ETS, mas pode ter uma saída de emergência.

Nos últimos meses, ameaçou com ações punitivas contra a aviação européia, incluindo a não compra de jatos da Airbus, se suas companhias aéreas forem incluídas no ETS. A União Européia informou no mês passado que está examinando as medidas de redução de emissões que a China propôs para ver se elas qualificaram as companhias aéreas chinesas para a isenção do ETS ( ClimateWire, 31 de maio).

Enquanto isso, a Airbus vendeu 88 jatos da série A320 para empresas chinesas de leasing a jato em 28 de junho e está negociando a venda de vários jatos à Air China. A Airbus também disse na semana passada que aumentaria a produção de lemes para o jato A320 em sua joint venture chinesa.

'Muita arrogância'
Se os Estados Unidos não vencerem no Tribunal de Justiça Europeu, terá outras opções.

O Congresso pode escrever uma declaração do "Sentido do Congresso" em seu projeto de financiamento de aviação, alegando que o ETS é ilegal sob a lei internacional. A declaração pode pedir ao Presidente para garantir que o ETS não seja aplicado às companhias aéreas dos EUA.

Os Estados Unidos também poderiam buscar o assunto em um órgão de solução de controvérsias sob a Convenção de Chicago. Ou poderia usar o acordo de aviação bilateral EUA-UE, de acordo com Annie Petsonk, conselheira internacional do Fundo de Defesa Ambiental.

"Mas acho que seria uma grande decisão diplomática para os Estados Unidos tomarem", disse Petsonk, observando que os países geralmente tentam resolver tais conflitos por meio de negociações, em vez de ações legais.

A EDF estará discutindo no caso do TJCE ao lado do governo do Reino Unido e contra as companhias aéreas dos EUA.

Jake Schmidt, diretor internacional de política climática do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, disse suspeitar que os lados estão falando mais duramente do que pretendem jogar.

"Estou especulando, mas acho que há muita fanfarronice sobre isso por todos os lados", disse ele.

Pode até ser feito?
Segundo Schmidt, sob o ETS, um bilhete de ida e volta de Nova York a Londres custaria de US $ 15 a US $ 57 a mais, segundo a análise da Comissão Européia. Isso é um erro de arredondamento em um ticket total que custa de US $ 900 a US $ 1400, ele disse: "Eu acho chocante dizer que isso vai destruir as companhias aéreas".

No entanto, alguns no setor de aviação disseram que o corte de 3% das emissões até 2013 será desafiador, já que está a apenas um ano e meio de distância.

Chris Villiers, porta-voz do ambiente da Boeing, disse que os aviões são projetados para uma produção de 20 a 40 anos. A cada dois anos, "fazemos pequenas mudanças que levam a melhorias de 3 a 4 por cento na eficiência de combustível", disse ele.

"Para obter esses enormes ganhos de 15 a 20 por cento tende a exigir um novo motor, asa, cauda, ​​fuselagem, um design totalmente novo", disse ele.

Villiers disse que a melhor perspectiva para o corte de emissões na aviação é o biocombustível: pode reduzir as emissões da aviação em até 50%. Mas esses combustíveis não estarão prontos em 2013; eles estão sendo feitos em pequenos lotes até agora, e eles devem sobreviver a um longo processo de teste antes que eles possam ser usados ​​comercialmente.

Ed Smith, vice-presidente de assuntos internacionais e ambientais da Associação dos Fabricantes de Aviação Geral, também está preocupado com o modo como seus membros vão cumprir a política européia.

Os membros da GAMA constroem jatos executivos e aviões menores; Smith disse que o ETS não lhes dá nenhum caminho para isenção.

ATA empurra para medidas voluntárias
Então, se a lei for mantida na Europa, eles terão que encontrar maneiras de tornar seus jatos existentes mais eficientes. Isso pode significar voar com menos combustível, o que significa levar mais tempo para reabastecer após o pouso. Pode significar pedir a seus passageiros abastados que tragam malas menores e mais leves. Pode até significar carregar dois casos a menos de Coque do que o habitual; cada quilo ajuda.

"Isso não vai te dar nirvana", disse ele sobre essas medidas individuais. "Isso vai te dar um quarto de um por cento, e se você adicionar tudo, você pode obter outro 1 por cento ou algo assim."

As viagens aéreas são responsáveis ​​por aproximadamente 2 a 3% das emissões de gases de efeito estufa atualmente, e a produção de CO2 deve aumentar à medida que a indústria cresce.

A Consultancy Point Carbon estima que as companhias aéreas enfrentarão um total de € 1 bilhão por ano em custos associados ao ETS. A associação de linhas aéreas européias diz que os custos serão cinco vezes mais altos.

A ATA e outras empresas do setor de aviação alegam que têm uma maneira melhor de lidar com o problema climático: voluntariamente, com a adesão de toda a indústria global.

Eles elaboraram uma política climática "setorial" em um órgão da ONU chamado Organização da Aviação Civil Internacional. O grupo tem 190 estados membros e anunciou metas de nivelar as emissões totais da aviação até 2020 e cortá-las pela metade até 2050, em relação a 2005.

Os ambientalistas concordaram que o clima é melhor tratado globalmente, mas eles protestam que as metas da OACI são voluntárias e que a Europa está agindo mais rapidamente.

Reimpresso da Climatewire com permissão da Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

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