Primeiro Hangar Comercial Espacial Dedicado no Novo México


VERDADE OU CONSEQÜÊNCIAS, NM - O hangar no centro operacional para viagens espaciais públicas está sendo dedicado aqui hoje (17 de outubro), base para viagens suborbitais de pay-per-view fora da atmosfera da Terra. O Spaceport America Terminal Hangar Facility será utilizado pela Virgin Galactic, uma operação espacial apoiada pelo bilionário britânico e aventureiro Richard Branson. A cerim

VERDADE OU CONSEQÜÊNCIAS, NM - O hangar no centro operacional para viagens espaciais públicas está sendo dedicado aqui hoje (17 de outubro), base para viagens suborbitais de pay-per-view fora da atmosfera da Terra.

O Spaceport America Terminal Hangar Facility será utilizado pela Virgin Galactic, uma operação espacial apoiada pelo bilionário britânico e aventureiro Richard Branson.

A cerimônia de dedicação do hangar é a mais recente de uma série de eventos de abertura para o espaçoporto. Em outubro de 2010, as autoridades dedicaram a longa pista da instalação, chamada "The Governor Bill Richardson Spaceway".

O hangar em si é um trabalho de aparência do Tomorrowland. Espera-se que abrigue até dois dos aviões de lançamento WhiteKnightTwo da Virgin Galactic e cinco aviões espaciais com transporte espacial da SpaceShipTwo, além de todas as instalações de preparação de astronautas da Virgin e um controle de missão.

O Terminal Hangar Facility "ficou melhor do que qualquer um poderia imaginar", disse Christine Anderson, diretora executiva da Autoridade do Novo Espaçoporto do Novo México.

"É um belo edifício condizente com o início de uma nova era em que todos nós podemos agora não apenas sonhar em ir ao espaço, mas realmente ter a oportunidade de fazê-lo", disse Anderson ao SPACE.com. Ela disse que há mais marcos para ancorar o futuro das viagens espaciais comerciais.

Local do deserto desmedido

O Spaceport America é classificado como o primeiro espaçoporto comercial construído no mundo. O local desordenado do deserto é aproximadamente 45 milhas ao norte de Las Cruces, NM, abrangendo 18.000 hectares e contendo um "spaceway" de quase 3, 2 km, 200 pés de largura (61 metros) - uma pista construída especialmente que pode lidar com o uso do sistema de ação dupla WhiteKnightTwo / SpaceShipTwo da Virgin Galactic.

O Terminal Hangar Facility foi projetado pela Foster + Partners, sediada no Reino Unido, juntamente com a URS e os arquitetos locais do Novo México, SMPC. O trio venceu uma competição internacional para construir o primeiro espaçoporto privado do mundo.

Agora, passando por extensos testes, a nave SpaceShipTwo apelidada de VSS Enterprise e a operadora WhiteKnightTwo, batizada de VMS Eve, foram desenvolvidos para a Virgin Galactic pela Scaled Composites, com sede em Mojave, Califórnia.

Este sistema de lançamento é projetado para transportar seis clientes e dois pilotos em vôos espaciais suborbitais, permitindo uma experiência fora da cadeira, com gravidade zero e vistas panorâmicas da Terra a partir do céu negro do espaço.

Após a conclusão dos vôos de teste VSS Enterprise e VMS Eve, a Virgin Galactic iniciará operações comerciais aqui no Spaceport America.

Infraestrutura icônica

A dedicação de hoje do Terminal Hangar Facility "é um marco muito importante no caminho para as operações comerciais da Virgin Galactic", disse George Whitesides, presidente e diretor executivo da Virgin Galactic, ao SPACE.com.

"Embora ainda haja trabalho a ser feito na condução até a conclusão do programa de desenvolvimento de veículos", disse Whitesides, "o evento de dedicação é uma oportunidade para reconhecermos todas as pessoas no Novo México e ao redor do mundo que trabalharam arduamente para transformar um pedaço de terra no primeiro espaçoporto comercial do mundo ".

Whitesides disse que as equipes de arquitetura do exterior e do Novo México projetaram uma infraestrutura icônica que será lembrada por muito tempo como a primeira casa dedicada a naves espaciais comerciais operacionais. "Prevemos que, nos próximos anos, milhares de nossos clientes receberão seu treinamento espacial aqui, preparando-se para a experiência de suas vidas", disse ele.

Ainda há mais trabalho em equipar o Spaceport America, acrescentou Whitesides. "Nos próximos meses, trabalharemos em estreita colaboração com a Autoridade do Espaçoporto do Novo México", disse ele, "para concluir as instalações gerais do espaçoporto, incluindo certas características de infraestrutura e adequação do interior do edifício".

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