Colmeia e busca: Onde as abelhas passaram?


Caro EarthTalk: Não faz muito tempo, havia preocupações sobre as abelhas desaparecendo. As abelhas ainda estão desaparecendo e, se é assim, sabemos por que e temos uma solução? - David, Grand Rapids, MI O tema do desaparecimento de abelhas em primeiro lugar surgiu em 2004 e na primavera de 2007 foi em todos os noticiários. Milhar

Caro EarthTalk: Não faz muito tempo, havia preocupações sobre as abelhas desaparecendo. As abelhas ainda estão desaparecendo e, se é assim, sabemos por que e temos uma solução?
- David, Grand Rapids, MI

O tema do desaparecimento de abelhas em primeiro lugar surgiu em 2004 e na primavera de 2007 foi em todos os noticiários. Milhares de apicultores comerciais nos Estados Unidos e em outros países relataram, em alguns casos, que até dois terços de suas abelhas estavam voando para longe de suas colméias, para nunca mais voltar. O que tornou o problema - apelidado de "Desordem do Colapso das Colméias" (CCD) - tão incomum é que a maioria dos traumas para as colônias de abelhas deixa as abelhas mortas dentro ou ao redor de suas colméias, e não misteriosamente desaparecidas.
Estranhamente, não há evidências concretas que apontem para doença ou predação ou de ácaros que tendem a atacar as colmeias de abelhas. Alguns apicultores relataram que mariposas, animais e outras abelhas estavam se afastando dos ninhos recém-vazios, o que levou à especulação de que a contaminação química causada pelo uso generalizado de pesticidas poderia ser o culpado. Mas nenhuma arma de fogo surgiu e o mistério permanece hoje.
De acordo com o Serviço de Pesquisa Agrícola (ARS) do Departamento de Agricultura dos EUA, que no ano passado convocou um comitê de direção de várias agências para avaliar o problema e encontrar soluções, vários fatores poderiam estar se combinando para causar o CCD. "Os pesticidas podem ter efeitos negativos inesperados sobre as abelhas", relata ARS, acrescentando que parasitas, patógenos ou vírus ainda desconhecidos também podem estar causando estragos nas colônias de abelhas. Estudos também indicaram que a má gestão de populações de abelhas comerciais - incluindo dieta inadequada e transporte de longa distância - pode desempenhar um papel.
Em um estudo, pesquisadores da Universidade de Columbia isolaram a presença de um vírus - o chamado vírus israelense da paralisia aguda - em mais de 96% das colmeias estudadas afetadas pelo DCC. Outros estudos apontam para o uso generalizado de Imidacloprid, um químico comum usado em gramados e fazendas e que já foi proibido na França devido ao seu suposto efeito sobre as abelhas. Mas encontrar uma causa única de DCC parece improvável, e pesquisadores da ARS apontam para a possibilidade de “uma tempestade perfeita de tensões existentes” enfraquecendo colônias ao ponto de colapso: “Estresse… compromete o sistema imunológico das abelhas… e pode atrapalhar seu sistema social, tornando as colônias mais suscetíveis a doenças ”.
Qualquer que seja a causa, o CCD continua sendo uma ameaça real à agricultura. Cerca de um terço de toda a produção agrícola americana depende dos esforços de polinização de abelhas melíferas criadas comercialmente. Embora diversificar o estoque de insetos polinizadores além de apenas uma espécie de abelha certamente representaria um passo na direção certa, reajustar o sistema agrícola do país não representa um pequeno desafio.
Não é de surpreender que, talvez, os apicultores orgânicos não tenham experimentado CCD, levando à especulação de que práticas de manejo mais verdes poderiam ser a resposta, mesmo se as causas diretas não fossem determinadas. Enquanto isso, os esforços para modificar geneticamente as abelhas que são resistentes a predadores e patógenos também podem ser proveitosos, embora tais soluções de alta tecnologia ainda não tenham sido testadas e possam abrir outras latas de minhocas.
CONTATOS : Serviço de Pesquisa Agrícola do USDA, www.ars.usda.gov; Perguntas e respostas do Comitê Diretor do CCD, www.ars.usda.gov/is/br/ccd.

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