A dieta da mãe na época da concepção pode alterar o DNA do bebê


A dieta de uma mulher no momento da concepção pode causar mudanças duradouras no DNA de seus filhos, potencialmente influenciando seu desenvolvimento, dizem os pesquisadores. Em um novo estudo, os pesquisadores analisaram as dietas de mulheres em áreas rurais da Gâmbia, na África Ocidental, que experimentam grandes mudanças em suas dietas ao longo de cada ano à medida que a área passa por estações chuvosas e secas. "A e

A dieta de uma mulher no momento da concepção pode causar mudanças duradouras no DNA de seus filhos, potencialmente influenciando seu desenvolvimento, dizem os pesquisadores.

Em um novo estudo, os pesquisadores analisaram as dietas de mulheres em áreas rurais da Gâmbia, na África Ocidental, que experimentam grandes mudanças em suas dietas ao longo de cada ano à medida que a área passa por estações chuvosas e secas.

"A estação chuvosa é muitas vezes referida como 'a estação da fome' e a estação seca 'a época da colheita'", disse o autor do estudo Robert Waterland, um epigeneticista nutricional do Baylor College of Medicine, em Houston. "Durante a estação chuvosa, os aldeões têm muito mais trabalho agrícola para fazer, e eles gradualmente ficam sem comida coletada da safra anterior."

Grampos de um ano da dieta das mulheres incluem arroz, um grão chamado milheto, amendoim e mandioca. Mas durante a estação chuvosa, eles comem mais verduras folhosas semelhantes a espinafre, que são muito ricos em folato, um nutriente que é especialmente importante durante a gravidez.

Os cientistas investigaram a concentração de nutrientes no sangue de 84 mulheres grávidas que conceberam no auge da estação chuvosa e 83 mulheres que conceberam no auge da estação seca. Além disso, eles analisaram o DNA de seis genes específicos nos bebês das mulheres quando tinham entre 2 e 8 meses de idade. [7 mulheres grávidas de maneiras afetam bebês]

Os pesquisadores descobriram que em todos os seis genes, os bebês que foram concebidos durante a estação chuvosa tiveram taxas consistentemente mais altas de "metilação" em seu DNA. Uma metilação é uma alteração feita no DNA - é a adição de grupos metil à cadeia do DNA, uma modificação epigenética do DNA - e é um processo que pode silenciar a expressão de um gene.

Metilação geralmente depende de nutrientes, como folato, colina, metionina e vitaminas B2 e B6, disseram os pesquisadores. No estudo, a metilação nos genes dos bebês estava ligada a vários níveis de nutrientes no sangue da mãe.

"Nossos resultados representam a primeira demonstração em seres humanos de que o bem-estar nutricional de uma mãe no momento da concepção pode mudar como os genes de seu filho serão interpretados, com impacto ao longo da vida", disse Branwen Hennig, da London School of Hygiene & Medicina Tropical, disse em um comunicado.

Estudos anteriores em animais sugeriram que as influências ambientais antes da concepção podem levar a mudanças epigenéticas na prole. Por exemplo, um estudo de 2003 revelou que a dieta de um camundongo pode alterar a cor do pêlo da prole modificando permanentemente a metilação do DNA.

"Essas marcas epigenéticas específicas no DNA são muito estáveis ​​- essencialmente permanentes, até onde sabemos", disse Waterland.

Pesquisas anteriores sugerem que influências ambientais podem ter efeitos epigenéticos durante o desenvolvimento em humanos também. Por exemplo, se as mulheres holandesas sofreram com a fome pós-Segunda Guerra Mundial durante a gravidez, aparentemente influenciaram o quão magro ou gordo seus filhos eram mais tarde na vida.

No entanto, havia pouca evidência forte de que fatores ambientais poderiam desencadear mudanças permanentes no DNA em todo o corpo humano, disse Waterland.

"Também é importante notar que sua dieta não foi a única coisa que mudou - havia mais atividade física devido ao trabalho agrícola durante a estação chuvosa, o que contribuiu para a perda de peso durante a estação chuvosa e a recuperação de peso durante a estação seca. "Waterland disse. "Tais mudanças contribuem para quais nutrientes estão circulando dentro das mulheres".

No novo estudo, um efeito epigenético quase idêntico foi encontrado no sangue e no DNA dos folículos pilosos dos bebês. "Isso sugere que todas as células nos corpos dessas crianças têm a mesma marca associada à sua temporada de concepção", disse Waterland.

As consequências a longo prazo desses efeitos epigenéticos em crianças permanecem desconhecidas. "Queremos desenvolver um catálogo de todas as regiões do genoma humano que podem ser alteradas epigeneticamente pela dieta", disse Waterland. "Isso ajudará a nos dar a capacidade de dizer qual o provável papel que tais mudanças podem ter na doença, e quais doenças em particular podem ter mais probabilidade de ter um componente epigenético".

"Nosso objetivo final é definir uma dieta ideal para as futuras mães, que preveniria defeitos no processo de metilação", disse Andrew Prentice, da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, em um comunicado. "O ácido fólico pré-conceptual já é usado para prevenir defeitos em embriões.

Agora nossa pesquisa está apontando para a necessidade de um coquetel de nutrientes, que pode vir da dieta ou de suplementos ”.

Os cientistas detalharam suas descobertas online hoje (29 de abril) na revista Nature Communications.

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