Filipinas busca centenas após o tufão matar 650


REUTERS (Reuters) - Equipes de resgate buscaram mais de 800 pessoas desaparecidas no sul das Filipinas no domingo, depois que enchentes e deslizamentos de terra varreram casas em rios e mares, matando mais de 650 pessoas em áreas mal preparadas para enfrentar tempestades. Cagayan de Oro e as cidades próximas de Iligan, na ilha de Mindanao, foram as mais atingidas quando o tufão Washi atingiu a costa enquanto as pessoas dormiam no final da sexta-feira e início de sábado, enviando torrentes de água e lama por aldeias e desnudando as montanhas. A Cr

REUTERS (Reuters) - Equipes de resgate buscaram mais de 800 pessoas desaparecidas no sul das Filipinas no domingo, depois que enchentes e deslizamentos de terra varreram casas em rios e mares, matando mais de 650 pessoas em áreas mal preparadas para enfrentar tempestades.

Cagayan de Oro e as cidades próximas de Iligan, na ilha de Mindanao, foram as mais atingidas quando o tufão Washi atingiu a costa enquanto as pessoas dormiam no final da sexta-feira e início de sábado, enviando torrentes de água e lama por aldeias e desnudando as montanhas.

A Cruz Vermelha Filipina (PNRC) disse que 652 pessoas foram mortas em oito províncias da região sul de Mindanao, com mais de 800 desaparecidos.

"Nosso escritório foi inundado com centenas de pedidos para ajudar a encontrar seus pais, filhos e parentes desaparecidos", disse a repórteres Gwendolyn Pang, secretário-geral do PNRC. "Estamos ajudando a coordenar a busca com o governo local, o exército, a polícia e até mesmo outras agências de ajuda."

Inundações lavaram casas inteiras com famílias dentro de dezenas de aldeias costeiras em Cagayan de Oro e Iligan.

"Esta é a primeira vez que isso acontece em nossa cidade", disse Vicente Emano, prefeito de Cagayan de Oro, em uma entrevista de rádio. Ele disse que as autoridades na área não receberam aviso adequado antes do tufão atingir.

A agência estatal de desastre disse que foram dadas advertências adequadas aos oficiais e residentes três dias antes do tufão atingir a costa na sexta-feira.

Corpos empilhados, soldados constroem caixões

As autoridades de desastres e saúde estavam lutando para lidar com a quantidade de corpos que foram recuperados. Alguns estavam empilhados uns sobre os outros em casas mortas com poucos funcionários, incapazes de lidar com o número de mortos.

"Vi por mim corpos inchados de mulheres e crianças, não menos que 100", disse o vice-presidente Jejomar Binay à rádio filipina, enquanto percorria as áreas mais atingidas em Cagayan de Oro.

Binay distribuiu pacotes de alimentos e ordenou a transferência de famílias que moravam perto de cursos de água e outros perigos.

O general-de-brigada Roland Amarille, chefe de uma força-tarefa do exército em Iligan, disse que os soldados foram mobilizados para recuperar corpos e construir caixões.

"Precisamos de sacos de cadáveres e cal para lidar com muitos cadáveres", disse Amarille, temendo um surto de doença.

"Os mortuários locais não estão mais aceitando cadáveres e estão até mesmo pedindo às pessoas para enterrar os mortos imediatamente, porque há muitos corpos, mesmo nos corredores", disse ele.

A maioria das fatalidades era de uma área de favela em uma ilha imprensada por dois rios em Iligan. "Cerca de 70% das casas da ilha foram levadas para o mar", disse Amarille.

A ilha de Mindanao, a mais austral das Filipinas, é uma região rica em minerais que também produz arroz e milho, mas normalmente não está no caminho de uma média de 20 tufões que atingem o país do Sudeste Asiático a cada ano.

"Isso representa desafios para nós ... Precisamos educar as pessoas com esse tipo de mudança no clima", disse Pang. "O volume de chuvas durante um mês caiu em apenas um dia."

Resgatado pelo navio cargueiro

Os tufões normalmente atingem a região central de Visayas e o sul e leste de Luzon, a ilha principal no norte.

Carmelita Pulosan, de 42 anos, disse que ela e oito membros da família e vizinhos sobreviveram sentados em cima do telhado de zinco de sua casa quando ela se afastou quilômetros em mar aberto depois que a água da enchente varreu sua aldeia.

Eles foram resgatados por um navio de carga.

"Houve um som ensurdecedor seguido por uma onda de água. Nos encontramos no rio e a corrente nos levou para o mar", disse Pulosan, de Cagayan de Oro, à Reuters.

"A corrente era muito forte. Deus é muito bom para nós. Ele salvou minha família", disse ela. Apenas um prédio de 3 andares ficou de pé em sua aldeia, disse Pulosan.

O funcionário da Cruz Vermelha disse que autoridades e moradores não esperavam que um volume tão grande de água escorregasse pelas montanhas para os sistemas fluviais porque a área não estava no cinturão de tufões.

Ela disse que Cagayan de Oro sofreu as últimas enchentes em 2009, mas houve apenas danos mínimos e nenhuma morte.

Muitas pessoas encontraram suas casas destruídas depois de retornarem a aldeias destruídas, disse Pang.

A secretária de Estado dos EUA, Hillary Clinton, disse que os Estados Unidos, um dos principais aliados das Filipinas, estão prontos para ajudar. A embaixada chinesa doaria US $ 10.000 para ajudar nos esforços de socorro, disse um funcionário da embaixada.

Washi, rebaixado para uma tempestade tropical com rajadas de até 80 quilômetros por hora, estava pairando a cerca de 60 quilômetros a oeste da cidade de Puerto Princesa, no sudoeste do país, e deve sair das águas das Filipinas mais tarde. no domingo.

(Reportagem adicional de Rosemarie Francisco e Manny Mogato em MANILA; edição de Robert Birsell;

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